Yleistä

“Peli, taistelu vai tanssi, mitä Capoeira tarkalleen on? Tämä on kysymys, mitä ihmiset usein kysyvät. Jos tutkimme Capoeiran historiaa, voimme havaita, että jokaista kolmea määritelmää voidaan soveltaa.”

“Capoeira or the Dance of War”, Johann Moritz Rugendas, 1835

Capoeiran historia alkoi 1800-luvulla. Vanhimman tunnetun Capoeiraa kuvailevan tekstin on kirjoittanut Melo de Morais Filho, joka dokumentoi suosittuja kansanperinteitä Brasiliassa. Orjat Brasiliassa loivat Capoeiran heidän vapauden taistelun yhteydessä. Sittemmin Capoeira on kehittynyt ja tänään Capoeirasta on kaksi päätyyliä; yksi nimeltään ”Capoeira Angola” ja toinen nimeltään ”Capoeira Regional”.

Capoeira Angola on lähin tyyli Capoeirasta, jota pelattiin orjien keskuudessa, eikä sillä ole erityistä perustajaa. Mestre Pastinha (Vicente Ferreira Pastinha 1889-1982) on yksi Capoeira Angolan opettajista. Mestre Pastinha loi Capoeira Angola koulun Salvadoriin, kirjoitti kirjan Capoeira Angolasta ja myös levytti albumin, joka oli nimeltään ”Mestre Pastinha e sua Academia”.

Mestre Bimba (Manoel dos Reis Machado), joka syntyi vuonna 1899 Bahian pääkaupungissa Salvadorissa, loi Capoeira Regionalin. Hän oli ensimmäinen Mestre, joka aloitti muodollisen Capoeira koulun vuonna 1932. Tämä muutti Capoeiran historian, koska Brasilian hallituksen opetuslaitos tunnusti Mestre Bimban koulun. Hän loi Capoeiralle erityisopetusmenetelmän, joka sisälsi perusliikeradat ja tasoluokitukset.

Sekä Mestre Pastinha että Mestre Bimba ovat erittäin tärkeitä Capoeiran historiassa ja filosofiassa. Capoeirasta kehittyi myös kolmas tyylisuunta vuosien mittaan, joka erosi aikaisemmista tyylilajeista. Tätä tyyliä jotkut kutsuvat Contemporary Capoeiraksi ja se sisältää esimerkiksi akrobatiaa, jota ei löydy puhtaassa Capoeira Angolassa tai Capoeira Regionalissa.